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CIENCIA

El Instituto SETI «en hibernación» al quedarse sin dinero

El Instituto SETI «en hibernación» al quedarse sin dinero

La complicada situación económica por la que pasa el Radio Observatorio de Hat Creek, que se ha ido quedando sin financiación, ha obligado a poner en hibernación el Allen Telescope Array (ATA), tal y como explica Tom Pierson, el director del Instituto SETI, en esta carta [PDF 152 KB].


Este radiointerferómetro, además de cumplir con un rango de objetivos científicos, era la principal fuente de datos para las actividades de búsqueda de inteligencia extraterrestre del Instituto SETI.

Obviamente, esto ha obligado a detener todos los programas que lo utilizaban, aunque en el Instituto tienen la intención de seguir trabajando en el desarrollo de nuevo software, en mejorar la capacidad de almacenamiento del sistema, y en añadirle nuevos receptores capaces de detectar señales de hasta 15 GHz, a la espera de que se pueda solucionar el problema de financiación.

Son necesarios unos 2,5 millones de dólares al año para mantener el ATA y el programa SETI asociado en funcionamiento. Una de las opciones de financiación podría pasar por que las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos decidieran utilizar el ATA para su programa para detectar, seguir, identificar y catalogar todos los objetos fabricados por el hombre que hay en órbita alrededor de la Tierra, lo que permitiría utilizar el ATA para sus fines científicos al menos a tiempo parcial.

Pero en cualquier caso, y a menos que cambien mucho las cosas, lejos quedan los planes para ampliar el ATA en distintas fases a 98, 206, y finalmente 350 antenas desde las 42 actuales.

fuente:

http://www.microsiervos.com

 

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¿Se recibió en 2008 una señal inteligente de Gliese 581g?

¿Se recibió en 2008 una señal inteligente de Gliese 581g?
Cuando aún resuenan en los medios de comunicación de todo el mundo los ecos del hallazgo de Gliese 581g, que podría ser el primer planeta habitable descubierto por el hombre, el prestigioso astrónomo australiano y miembro del programa SETI Ragbir Bhathal pone sobre el tapete un inquietante trabajo dirigido por él hace dos años: la recepción de un misterioso y único pulso de luz, captado por él en persona y procedente de la misma región de espacio, a 20 años luz de distancia, en la que se ha encontrado el nuevo planeta. ¿Simple casualidad o una señal enviada por seres inteligentes? El debate, una vez más, está servido.
Tal y como recoge la edición on line del diario británico Daily Mail, el doctor Ragbir Bhathal, investigador de la Universidad de Western Sydney, registró en diciembre de 2008 una extraña señal procedente del espacio. Difícil de explicar por causas naturales, aquél único pulso luminoso fue captado en los alrededores de Gliese 581 mucho antes de que se supiera que la estrella tenía en su órbita planetas "potencialmente habitables".
"Siempre que hay una noche clara -dijo Bhathal entonces- subo al observatorio y me doy una vuelta por varios objetos celestes. Fue mirando a uno de esos objetos como encontré la señal. Encontramos un pulso muy largo, del tipo del que emitiría un laser, que es justo el tipo de cosas que andamos buscando".
Intrigado por su hallazgo, Bhathal siguió escrutando durante meses los alrededores de Gliese 581 en busca de una repetición de la misteriosa señal. Pero no consiguió volver a captarla. Tal fue su conmoción al recibir aquél único pulso de luz que sobre el registro en papel de aquél día y junto al pico de la enigmática señal, el científico anotó lo siguiente: "Es esto ET"?
Puede que se trate de una simple coincidencia, pero este hecho singular añade una nueva capa de misterio al anuncio realizado hace apenas unos días por un equipo de astrónomos de las Universidades de California y Santa Cruz y del Instituto Carnegie de Washington: el hallazgo de Gliese 581g, el mundo más parecido a la Tierra encontrado hasta ahora. Con éste, ya son seis los planetas conocidos alrededor de la misma estrella.
Apenas unos meses después de que Bhathal captara la señal, los astrónomos ya encontraron alrededor de la enana roja Gliese 581 tres planetas (Gliese 581e, Gliese 581c y el Gliese 581d), en las proximidades de su zona de habitabilidad, es decir, muy cerca de la estrecha franja orbital que permite la existencia de agua en estado líquido. Pero aquellos mundos se encontraban en los bordes de esa zona exclusiva en la que, teóricamente, es posible la vida, y por lo tanto los científicos nunca se atrevieron a asegurar que, efectivamente, podían ser habitables.
A pesar de ello, su detección fue suficiente para despertar la imaginación de muchos. El canal de documentales australiano RDF y la red social Bebo utilizaron entonces un radiotelescopio en Ucrania para enviar 500 mensajes del público en forma de radioondas hacia la estrella Gliese 581. Al mismo tiempo que el ministro australiano de Ciencia organizaba a 20.000 usuarios de Twitter para enviar mensajes hacia aquél lejano sistema solar a 20 años luz de distancia de la Tierra.
Pero el caso del último planeta descubierto es muy diferente: Gliese 581g no está cerca, sino justo en medio de la zona de habitabilidad. Un lugar que en nuestro propio Sistema Solar está ocupado por nosotros. Su descubridor, Steven Vogt, profesor de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Santa Cruz, afirma estar convencido "al cien por cien" de que allí hay vida.
De ahí a relacionar este hallazgo con la misteriosa señal de Bhathal solo hay un paso. Una distancia muy corta pero que la Ciencia está obligada a recorrer despacio y con la máxima cautela.

Stephen Hawking está convencido de que hay que largarse de la Tierra

Stephen Hawking está convencido de que hay que largarse de la Tierra

El genial astrofísico Stephen Hawking vuelve a pegarnos duro con sus convicciones apocalípticas. Si la otra vez mandaba callar a todos los que intentaban buscar vida extraterrestre (por si venían aquí a agotar los recursos de nuestro planeta), ahora nos dice que movamos el culo de este planeta. En 200 años, estará kaputt. Finiquitado. Y no parece que los zombis tengan nada que ver. Más detalles y sus declaraciones tras dar el salto. 

No es la primera vez que nos dice “iros, carajo”, pero sí que es la primera que nos da un tiempo. Dos siglos no parece demasiado, si lo pensamos detenidamente. Pero si no nos autoaniquilamos, suficiente para colonizar otro planeta. Y ese otro planeta no puede ser otro que Marte.

Tal como afirmó Hawking en una entrevista con BigThink, “la raza humana no debería meter todos sus huevos en la misma cesta, o en el mismo planeta. Esperemos que podamos evitar que se nos caiga la cesta antes de haber repartido la carga“.

Más que a un desastre planetario como pueda ser la caída de un meteorito (que también), se refiere a las necesidades energéticas humanas, la población creciente, etcétera. En cualquier caso, me pregunto hasta qué punto es posible la colonización de Marte de manera autosuficiente e independiente de la Tierra. ¿Pensáis que es posible en 200 años? .

El físico teórico Stephen Hawking cree que la humanidad se habrá extinguido antes de que concluya este milenio a menos de que se colonice el espacio, según declaraciones que recoge el portal de internet Big Think.

En el pasado reciente, la supervivencia de la humanidad "ha sido más bien una cuestión de suerte", afirma Hawking, quien pone como ejemplo la crisis de los misiles en Cuba, en 1962, cuando Estados Unidos y la antigua Unión Soviética estuvieron cerca de una confrontación nuclear.

Según Hawking, que tiene 68 años y trabaja como físico en la Universidad de Cambridge (R.Unido) "la frecuencia de tales ocasiones probablemente aumentará en el futuro y necesitaremos tener mucho cuidado y mejor criterio para superarlas exitosamente".

Entre aproximadamente mil años más o menos, le costará a la humanidad hacer inhabitable el planeta y los mil millones de años que le tomará al sol convertirlo en un árido desierto, está siempre la posibilidad de que una supernova cercana, un asteroide o un agujero negro nos liquiden a todos.

Hawking dice que "a pesar del instinto egoísta y agresivo de la humanidad", hay algunos impedimentos biológicos para que se encuentre otro planeta apto para la habitación humana.

"Ha llegado el momento de liberarnos de la Madre Tierra"

Hawking ya había expresado en un artículo publicado en octubre de 2001 la idea de que el futuro de la humanidad está en el espacio exterior, y ha repetido sus argumentos a lo largo de los años en numerosos artículos y conferencias.

Según Dermont, responsable de la página web, Hawking dijo a Big Think: "Será ya bastante difícil evitar el desastre en el planeta tierra en los próximos cien años, para no mencionar lo que pueda ocurrir en los próximos mil años, o un millón de años".

El físico ya había advertido de que los humanos deben ser muy cautelosos acerca de los contactos con otras formas de vida que pueda haber en el espacio exterior ya que "no podemos estar seguros de que los extraterrestres serán amistosos".

Ahora, Hawking dijo que "la raza humana no debería poner todos los huevos en una canasta, o un planeta" y agregó que "esperemos poder impedir que se nos caiga la canasta antes de que hayamos dispersado la carga".

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ecuación de Albert Einstein

Perdida en el desierto boliviano una vieja locomotora muestra con una ecuación de Albert Einstein cómo se puede viajar a través del tiempo. La oxidada maquina esta en el cementerio de trenes cercano a la ciudad de Uyuni junto al mayor desierto de sal del mundo

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